Zmierzch Tudorów

Autor: 
Philippa GREGORY
Tytuł oryginału: 

The Last Tudor

Tytuł polski: 

Zmierzch Tudorów

Data premiery: 
IX.2018
Wydawnictwo: 
Wydawnictwo Książnica

Philippa Gregory (rocznik 1954) urodziła się w Kenii, skąd wraz z rodziną przeprowadziła się do Anglii. Ukończyła historię na Uniwersytecie Sussex i uzyskała stopień doktorski z literatury XVIII-wiecznej na Uniwersytecie w Edynburgu. Zadebiutowała powieścią Dziedzictwo, która dała początek sadze rodu Laceyów i przyniosła jej popularność. Kolejne części trylogii: Dziecko szczęścia i Meridon utwierdziły tylko jej pozycję na rynku literackim. Szczególnie zafascynowana historią szesnasto- i osiemnastowiecznej Anglii autorka z pasją kreśli realia i obyczaje epoki, odkrywa zapomniane biografie i niechlubne wydarzenia z królewskich dworów, wydobywając to, co ciekawe, a jednocześnie uniwersalne. Postacie historyczne przybierają kształty zwykłych śmiertelników z ich słabościami, namiętnościami i dylematami. Autorka mieszka z rodziną na małej farmie w północnej Anglii.

Joanna Grey była królową Anglii przez dziewięć dni. Jej ojciec z poplecznikami koronował ją zamiast przyrodniej siostry zmarłego króla, Marii Tudor, która pośpiesznie zgromadziła armię i uwięziła Joannę w londyńskiej Tower. Gdy Joanna odmówiła wyparcia się wiary protestanckiej, Maria posłała ją na szafot, gdzie sczezło chciwe przejęcie władzy przez jej ojca, a narodziło się tragiczne męczeństwo.
„Naucz się wszystkiego, co powinnaś wiedzieć, o życiu i o śmierci”, napisała Joanna do swojej młodszej siostry Katarzyny, która jednak ani myśli rozstawać się z życiem. Zamierza ona cieszyć się własną urodą, rozkoszować młodością i rozbudzić czyjąś miłość. Jednakże to ona jest następczynią siedzącej chwiejnie na tronie bezpłodnej królowej Marii, a następnie także drugiej córki króla Henryka VIII, królowej Elżbiety, która nigdy nie pozwoli, aby Katarzyna wyszła za mąż i wydała na świat chłopca z linii Tudorów. Gdy brzemienność Katarzyny zdradza fakt jej sekretnego zamążpójścia, niewinna kobieta trafia do Tower, skąd może patrzeć na miejsce egzekucji swojej siostry.
„Żegnaj, siostrzyczko”, pisze Katarzyna do najmłodszej z rodzeństwa Marii. Ta piękna karlica, szykanowana na dworze królewskim, jest skarbnicą rodzinnych sekretów. Sama także ma pewną tajemnicę… Dlatego za wszelką cenę unika konfrontacji z królową Elżbietą. Świadoma, jaki los spotkał jej dwie siostry, które rozgniewały panującą monarchinię, mimo wszystko pragnie być panią swego życia. Co się jednak wydarzy, kiedy ostatnia z linii Tudorów sprzeciwi się bezlitosnej, nie znającej wybaczenia kuzynce, królowej Elżbiecie?