Nieśmiertelne życie Henrietty Lacks

Autor: 
Rebecca SKLOOT
Tytuł oryginału: 

The Immortal Life of Henrietta Lacks

Tytuł polski: 

Nieśmiertelne życie Henrietty Lacks

Data premiery: 
V.2011 (twarda oprawa)
Wydawnictwo: 
Wydawnictwo Sonia Draga

Rebecca Skloot jest nagradzaną autorką artykułów naukowych, które ukazywały się m.in. w czasopismach takich, jak „The New York Times Magazine”, „O – The Oprah Magazine”, „Discover”. Pracowała jako komentatorka w programach: radiowym państwowego radia - „Radiolab”, i telewizyjnym na kanale PBS - „NOVA ScienceNOW”, oraz współpracowała przy redakcji czasopisma „Popular Science” i antologii „The Best American Science Writing 2011”. Jej prace ukazały się w kilku zbiorkach, m.in. w The Best Creative Nonfiction. Jest byłą wiceprezes National Book Critics Circle i wykładowczynią eseistyki i dziennikarstwa naukowego na uniwersytetach w Memphis, w Pittsburghu i w Nowym Jorku. Mieszka w Chicago.

Nazywała się Henrietta Lacks, ale naukowcom jest znana jako HeLa. Była ubogą farmerką z Południa, gdzie pracowała przy uprawach tytoniu. Jej komórki rakowe - pobrane od niej bez jej wiedzy - stały się jednym z najważniejszych narzędzi współczesnej medycyny. Komórki HeLa - pierwsza "nieśmiertelna" ludzka tkanka hodowana in vitro - przyczyniły się do wynalezienia szczepionki przeciwko polio i odsłonięcia tajemnic nowotworów, wirusów i skutków promieniowania jądrowego; doprowadziły do przełomu w dziedzinach takich jak zapłodnienie pozaustrojowe, klonowanie i mapowanie genów; były kupowane i sprzedawane miliardami. Mimo to sama Henrietta pozostaje właściwie nieznana, a pochowano ją w niewyróżniającym się grobie.
Rebecca Skloot zabiera czytelnika w wyjątkową podróż - z oddziału szpitala Johnsa Hopkinsa w latach 50. XX wieku do współczesnej wschodniej części Baltimore, gdzie mieszkają dzieci i wnuki Henrietty, zmagając się z jej dziedzictwem. W ciągu dekady zbierania materiałów i pisania książki Rebecca nawiązała bliski kontakt z krewnymi Henrietty, szczególnie z jej córką Deborah, którą zdruzgotała wiadomość o matczynych komórkach. Kobietę zaczęły nękać liczne pytania. Czy naukowcy sklonowali jej matkę? Czy mamę bolało, kiedy zarażali jej komórki wirusami i wysyłali w przestrzeń kosmiczną? Co naprawdę się stało z jej siostrą Elsie, która mając piętnaście lat, zmarła w szpitalu psychiatrycznym? I skoro Henrietta Lacks była tak ważna dla medycyny, dlaczego jej dzieci nie miały ubezpieczenia zdrowotnego?
Pełny ciepła i inteligentnej dociekliwości, napisany z rozmachem, nie dający się odłożyć dokument Nieśmiertelne życie Henrietty Lacks ukazuje piękno i dramat odkryć naukowych, a zarazem ich ludzką stronę.